Description


School District 197 Superintendent Blog
Welcome to my blog! The purpose of the blog is to provide an avenue for communication with parents and community members. I will be sharing our progress in implementing the District Strategic Framework. Periodically I will also post photos and share news of special events that I attend in our schools.

Friday, June 9, 2017

Summer is for Children and Families / El Verano es para los Niños y Familias

Another school year comes to a close this week in District 197.  We can all remember how excited we were as kids for the last day of school to finally arrive.  It would seem to take forever.  Then, all of sudden it was there and that feeling of freedom for the whole summer was upon us.  Anyone else out there feeling like a kid?

From all of us here at District 197, we wish you a safe, happy, and healthy summer.  We hope you have some fun too! Check out the myriad activities we have going on in our youth programs sponsored by TriDistrict Community Education.  I'd also love to encourage you to visit Wentworth Library in West St. Paul.  Summer is for reading, and your kids simply can't spend enough time curled up with a book, indoors or outside.  Speaking of the outdoors, don't forget to visit Dodge Nature Center, a unique and incredible gem in our community that enables kids and families to connect with nature in an up close and personal way.

I'd like to also mention that District 197 is once again participating in the Minnesota Department of Education's Summer Food Service Program.  Free, healthy breakfasts and lunches for children 18 and under will be served at Henry Sibley, Moreland, and Garlough.  No pre-registration is required; children simply need to show up to receive a meal.  Service at Sibley and Moreland starts June 14. Service at Garlough begins on July 10.

As for me, I am wrapping up my five-year tenure in District 197 and retiring at the end of June. During our time together, we’ve accomplished some amazing things. By focusing on six goals outlined in our Strategic Framework, we increased our academic press and saw improvements in achievement in math, reading, and science. We opened a new Early Learning and Family Resource Center while at the same time doing more to prepare students for their career or college readiness. Enrollment has grown by more than 500 students, helping us to increase our fund balance. This has also allowed us to invest in more supports for struggling students, a new middle school schedule, music education, and expanded gifted and talented programming. 

The passage of three separate but critical referenda for security, technology, and general operating expenses provided the opportunity for us to really focus on innovation. To that end, we have embraced a new vision for schooling in the 21st century by designing an educational program tailored for today’s students and teachers through personalizing learning. This year we began a long-term facility planning process to update our buildings, create flexible learning spaces, and take care of much-needed deferred maintenance.  

Please know that I have been honored to serve as your superintendent.  I am grateful for your ongoing support and encouragement.  District 197's assets are many, and the opportunities that lie ahead are endless. Though hard to say goodbye to this wonderful district, I am so pleased to leave it in the hands of your next superintendent, Mr. Peter Olson-Skog, who will begin July 1.  He is an outstanding leader, and I look forward to you meeting him soon.  

Thank you for reading.

Sincerely,

Nancy Allen-Mastro
Superintendent    

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Otro año escolar que llega a su fin esta semana en el Distrito 197. Todos podemos recordar lo emocionados que estábamos cuando niños por la llegada del último día de clases. Parecía tomar para siempre. Entonces, de repente, estaba allí y esa sensación de libertad estaba sobre nosotros durante todo el verano. ¿Hay alguien más por ahí sintiéndose como un niño?

De parte de todos nosotros aquí en el Distrito 197, le deseamos un verano seguro, feliz y saludable. ¡Esperamos que se diviertan también! Eche un vistazo a la multitud de actividades que tenemos en nuestros programas juveniles patrocinados por la Comunidad Educativa TriDistrict. También me gustaría animarles a visitar la Biblioteca Wentworth en West St. Paul. El verano es para la lectura, y simplemente, sus hijos nunca pueden pasar demasiado tiempo acurrucados con un libro, adentro o afuera. Hablando de la naturaleza, no se olvide de visitar el Dodge Nature Center, una joya única e increíble en nuestra comunidad que permite a los niños y las familias conectarse con la naturaleza de una manera más cercana y personal.

Me gustaría mencionar también que el Distrito 197 está una vez más participando en el Programa de Servicio de Alimentos de Verano con el Departamento de Educación de Minnesota. Desayunos y almuerzos saludables, gratis para niños menores de 18 años serán servidos en Henry Sibley, Moreland y Garlough. No se requiere inscripción previa; los niños sólo tienen que llegar para recibir comida. Los servicios en Sibley y Moreland se inician el 14 de junio y el servicio en Garlough comienza el 10 de julio.

En cuanto a mí, estoy cerrando con mi mandato de cinco años en el Distrito 197 y retirandome a finales de junio. Durante nuestro tiempo juntos, hemos logrado algunas cosas increíbles. Centrándonos en seis objetivos planteados en nuestro marco estratégico, aumentamos nuestra prensa académica y vimos mejoras de rendimiento en matemáticas, lectura y ciencias. Abrimos un nuevo Centro de Aprendizaje Temprano y Recursos para la Familia mientras al mismo tiempo hicimos más para preparar a los estudiantes para su carrera o preparación para la universidad. La matrícula ha crecido en más de 500 estudiantes, que nos ayuda a aumentar nuestro saldo de los fondos. Esto también nos ha permitido invertir en más apoyos para estudiantes con dificultades, un nuevo horario de la escuela intermedia, educación musical y ampliación del programa de dotados y talentosos. 

El paso de tres referendos separados pero críticos para la seguridad, la tecnología y los gastos generales de funcionamiento proporcionó la oportunidad para que nos centraramos realmente en la innovación. Con ese fin, hemos adoptado una nueva visión para la escolarización en el siglo 21 mediante el diseño de un programa educativo adaptado para estudiantes y profesores de hoy en día a través del aprendizaje personalizado. Este año se inició un proceso de planificación a largo plazo para actualizar nuestros edificios, crear espacios de aprendizaje flexibles y cuidar del muy necesario diferido  mantenimiento.   

Por favor sepa que ha sido un honor servir como su superintendente. Estoy agradecida por su apoyo y aliento. Los activos del Distrito 197 son muchos y las oportunidades que tenemos por delante son infinitas. Aunque es difícil decir adiós a este maravilloso distrito, estoy tan contenta de dejarlo en manos de su próximo superintendente, Sr. Peter Olson-Skog, que comenzará el 1 de julio. Él es un líder excepcional y espero que usted pueda conocerlo pronto.  

Gracias por leer.  

Atentamente,
  
Nancy Allen-Mastro

Superintendente  

Monday, May 1, 2017

Why Our Legislators Need to Hear From You / ¿Por qué nuestros legisladores necesitan escuchar de usted?

At this time of year we find our state legislature working hard to come up with an education bill that will help move education forward.  With nearly half of the state's budget going to education, it is a big responsibility.  I firmly believe that all legislators want what is best for students.  However, this year we have a deep divide along party lines over the direction Minnesota's legislators would take education.  As a result, education proposals put forth by the Senate and the House of Representatives are really quite different. Governor Dayton has also made his priorities known, adding a third layer of complexity.  

With a state budget surplus of $1.65 billion, I am shocked and disappointed at the House's proposed 1.25% increase on the basic education formula and the Senate's proposed a 1.5% increase.  The Governor has proposed 2%.  The basic education formula is the money per pupil schools get from the state and is a critical source of funding for Minnesota's schools.  

How do these proposed numbers translate into potential state aid for District 197?  The figures below show the total the district would get over the next two years (not per year):
  • 1.25% increase = $835,000
  • 1.50% increase = $1,004,00
  • 2.00% increase = $1,342,000
Obviously a 2% increase is the most desired of the three targets.  However, even with a 2% increase on the formula, our district will begin to dip into our reserves next year by an estimated $1.5M just to maintain current programming.  

Now is when the House and Senate begin to work in conference committee to hammer out a bill to send to the Governor.  House and Senate leaders have released their joint education budget targets for the omnibus education budget bills. Their E-12 target is $300 million.  This target is woefully inadequate.  A 2% increase on the basic education formula alone would cost $371 million.  Many other programs need funding besides the basic formula.  I fear we are heading for disaster.    

First and foremost, a 2% increase is not a 2% budget increase for schools.  The basic education formula only accounts for 51% percent of our total general fund operating budget.  A 2% increase on the formula does not increase other revenues from the state, local levies, or federal funding on which we are also heavily dependent. For example, we currently spend $12 million per year for special education.  At least $4 million comes from our general fund to pay for the costs of special education that exceed the amount that should be subsidized by the state or federal government because of the mandates they have imposed on schools.  Special education costs go up, but revenue for special education costs do not with a 2% formula increase. 

We are also worried about scholarships for pre-school.  The House would like to eliminate Pathway II Early Learning Scholarships.  If eliminated, we would lose $75,000 for our neediest students.  We are worried about the House's proposal to eliminate automatic increases in Compensatory Revenue at the rate of increase on the basic education formula.  Currently, we receive $3 million annually in Compensatory to help offset the additional costs associated with serving a high number of students in poverty.  We will already lose $500,000 next year because our free and reduced rate districtwide dropped this year.      

We've made excellent progress in District 197 in recent years.  Our local levies, which voters have approved above and beyond the state aid for schools, have enabled us to reinvest in programs for students that previously had to be eliminated or reduced.  Examples include reinvesting in intervention programs for struggling students, music, gifted and talented education, school counseling, and career and college readiness, just to name a few. Our results speak for themselves, both in terms of academic improvement and in community support for our schools.  

If the state is unwilling to fund education at a higher level than current proposals suggest, the reinvestments we have been able to make as a district in recent years because of our levies will be in jeopardy.  The state's refusal to fund their fair share of the cost of educating Minnesota's students will erode the impact of our local levies as we are forced to make up the difference.  We do not want to go backward in our efforts to create programs of excellence and ensure success for all students! 

What can you do?  First, write, email, or call the legislators who serve on the education conference committee. They need to hear from you that money on the formula is critical for schools and should exceed 2%.  They need to hear the funding for Pathway II scholarships for preschool is essential to helping to close the achievement gap.  They need to know that increases to compensatory revenue are critical to closing the gap.  

E-12 Education Conference Committee
Sen. Carla Nelson, E-12 finance chair, 651-296-4848, sen.carla.nelson@senate.mn
Sen. Eric Pratt, asst. majority leader and E-12 policy chair, 651-296-4123, sen.eric.pratt@senate.mn
Sen. Bill Weber, 651-296-5650, sen.bill.weber@senate.mn 
Sen. Justin Eichorn, 651-296-7079, Email Form
Sen. Charles Wiger, 651-296-6820,  Email Form 
Rep. Jenifer Loon, education finance chair, 651-296-7449rep.jenifer.loon@house.mn
Rep. Sondra Erickson, Ed Innovation Policy Chair, 651-296-6746, rep.sondra.erickson@house.mn
Rep. Peggy Bennett, 651-296-8216, rep.peggy.bennett@house.mn
Rep. Ron Kresha, 651-296-4247, rep.ron.kresha@house.mn
Rep. Mary Murphy, 651-296-2676, rep.mary.murphy@house.mn 

Second, contact our local legislators.  Let them know that education must be a state priority and that it must be funded at an adequate level.  I know how much they care about education, and they need to know that it is your priority too. 


Local Legislators 
Rep. Sandra Masin (51A), 651-296-3533rep.sandra.masin@house.mn
Rep. Laurie Halverson (51B), 651-296-4128rep.laurie.halverson@house.mn
Rep. Rick Hansen (52), 651-665-4300, rep.rick.hansen@house.mn 
Rep. Regina Barr (52B), 651-296-4192rep.regina.barr@house.mn

Never doubt that your voice will be heard.  We are told over and over again that hearing from constituents makes a real difference in regard to what ends up in the final bill and on how legislators vote.  Be the person who shows up, who speaks up, and makes a difference.

Sincerely,

Nancy Allen-Mastro
Superintendent

Follow me on Twitter @Supt197


¿Por qué nuestros legisladores necesitan escuchar de usted?

En esta época del año nos encontramos con nuestra legislatura estatal trabajando duro para proponer una ley de educación que ayude a en el avance de la educación. Con casi la mitad del presupuesto del Estado destinado a la educación, es una gran responsabilidad. Creo firmemente que todos los legisladores quieren lo  mejor para los estudiantes. Sin embargo, este año tenemos una profunda división a lo largo de las líneas partidistas sobre la dirección que  los legisladores de Minnesota tomarían la educación. Como resultado, las propuestas de educación presentadas por el Senado y la Cámara de Representantes son realmente muy diferentes. El gobernador Dayton también ha dado a conocer sus prioridades, añadiendo un tercer nivel de complejidad.  

Con un superávit en el presupuesto estatal de $ 1.65 mil millones, estoy sorprendida y decepcionada al propuesto aumento del 1,25% de la Casa de Representantes en la fórmula educación básica y en la propuesta del incremento del 1,5% del Senado.  El gobernador ha propuesto 2%. La fórmula de la educación básica es el dinero por alumno que las escuelas reciben del estado y es una fuente importante de fondos para las escuelas de Minnesota.  

¿Cómo estos números se traducen en propuestas de posibles ayudas estatales para el Distrito 197? Las figuras siguientes muestran el total que el distrito obtendría en los próximos dos años (no por año):
  • 1,25% de aumento = $835,000
  • aumento del 1,50% = $1,004,00
  • 2,00% de incremento = $1.342.000
Obviamente, un aumento del 2% es el más deseado de los tres objetivos. Sin embargo, incluso con un aumento del 2% en la fórmula, nuestro distrito comenzará a recurrir a nuestras reservas el próximo año por un estimado $1,5 M sólo para mantener la programación actual.  

Ahora es cuando ambas cámaras comienzan a trabajar en el comité de conferencia para elaborar un proyecto de ley para enviar al gobernador.  Los líderes de la Cámara de Representantes y del Senado han dado a conocer sus objetivos presupuestarios conjuntos de educación para las cuentas del presupuesto de educación general.  Su objetivo E-12 es $300 millones.  Este objetivo es lamentablemente inadecuado.  Un aumento del 2% en la fórmula de la educación básica por sí solo costaría $371 millones. Muchos otros programas necesitan financiación además de la fórmula básica. Me temo que nos dirigimos al desastre.  

Primero y ante todo, un aumento del 2% no es un aumento del presupuesto del 2% para las escuelas. La fórmula de la educación básica sólo representa el 51% por ciento de nuestro presupuesto de funcionamiento total del fondo general. Un aumento del 2% en la fórmula no aumenta otros ingresos del estado, tasas locales, o los fondos federales en los que también dependemos fuertemente. Por ejemplo, actualmente gastamos $12 millones por año en educación especial. Por lo menos $4 millones provienen de nuestro fondo general para pagar los costos de Educación Especial que exceden la cantidad que debe ser subvencionada por el gobierno estatal o federal debido a los mandatos que han impuesto en las escuelas. Los costos de educación especial suben, pero los ingresos no lo hace con una fórmula de aumento de 2%.

También estamos preocupados por las becas para preescolar. A la Casa de Representantes le gustaría eliminar las primeras becas de aprendizaje Pathway II . Sí son eliminadas, perderíamos $75,000 para nuestros estudiantes más necesitados. Estamos preocupados por la propuesta de la Casa para eliminar los aumentos automáticos en ingresos compensatorios en la tasa de aumento en la fórmula de la educación básica. Actualmente, recibimos $3 millones anuales en compensatoria para ayudar a compensar los costos adicionales asociados con el servicio a un gran número de estudiantes en pobreza. Ya perderemos $500,000 el próximo año debido a que nuestra tarifa gratuita y reducida en todo el distrito cayó este año.    

Hemos hecho grandes progresos en el Distrito 197 en los últimos años. Nuestros impuestos locales, que los votantes han aprobado más allá de la ayuda estatal para las escuelas, nos han permitido volver a invertir en programas para estudiantes que anteriormente tenían que ser eliminados o reducidos. Los ejemplos incluyen la reinversión en programas de intervención para estudiantes con dificultades, música, educación para dotados y talentosos, orientación escolar y profesional y preparación para la universidad, sólo para nombrar unos pocos. Nuestros resultados hablan por sí mismos, tanto en términos de mejoramiento académico y del apoyo de la comunidad para nuestras escuelas.  

Si el estado no está dispuesto a financiar la educación a un nivel más alto que las propuestas actuales sugieren, las reinversiones que hemos sido capaces de hacer como distrito en los últimos años gracias a nuestros impuestos, van a estar en peligro. La negativa del estado a financiar su justa parte del costo de educar a los estudiantes de Minnesota erosionara el impacto de nuestras tarifas locales, ya que nos vemos obligados a compensar la diferencia. ¡No queremos ir hacia atrás en nuestros esfuerzos para crear programas de excelencia y asegurar el éxito para todos los estudiantes!

¿Qué puedes hacer? En primer lugar, enviar correos electrónicos o llamar a los legisladores que sirven en el comité de conferencia de la educación. Ellos necesitan saber de usted que ese dinero en la fórmula es crítico para las escuelas y debe superar el 2%. Necesitan escuchar que los fondos para becas Pathway II de preescolar es esencial para ayudar a cerrar la brecha en el rendimiento. Ellos necesitan saber que los aumentos a los ingresos de compensación son fundamentales para cerrar la brecha.  

Comité de la Conferencia de Educación E-12
Senadora Carla Nelson, E-12 Silla de Finanzas, 651-296-4848, sen.carla.nelson@senate.mn
Senador Eric Pratt, Asistente Líder de la Mayoría y Silla Política E-12, 651-296-4123, sen.eric.pratt@senate.mn
Senador Bill Weber, 651-296-5650, sen.bill.weber@senate.mn  
Senador Justin Eichorn, 651-296-7079, correo electrónico Formulario
Senador Charles Wiger, 651-296-6820,  Formulario de correo electrónico
Rep. Jenifer Loon, Silla de Financiamiento de la Educación, 651-296-7449, rep.jenifer.loon@house.mn
Rep. Sondra Erickson, Silla de Política de Innovación en Educación, 651-296-6746, rep.sondra.erickson@house.mn
Rep. Peggy Bennett, 651-296-8216, rep.peggy.bennett@house.mn
Rep. Ron Kresha, 651-296-4247, rep.ron.kresha@house.mn
Rep. Mary Murphy, 651-296-2676, rep.mary.murphy@house.mn  

En segundo lugar, póngase en contacto con nuestros legisladores locales. Que sepan que la educación debe ser una prioridad del Estado y que debe ser financiada en un nivel adecuado. Sé lo mucho que se preocupan por la educación y ellos necesitan saber que es su prioridad también.

Legisladores locales
Senador Jim Carlson, 651-297-8073, sen.jim.carlson@senate.mn
Sen. Matt Klein, 651-296-4370, sen.matt.klein@senate.mn
Rep. Sandra Masin (51A), 651-296-3533, rep.sandra.masin@house.mn
Rep. Laurie Halverson (51B), 651-296-4128, rep.laurie.halverson@house.mn
Rep. Rick Hansen (52), 651-665-4300, rep.rick.hansen@house.mn  
Rep. Regina Barr (52B), 651-296-4192, rep.regina.barr@house.mn

Nunca dudes de que se escuchará su voz. Se nos dice una y otra vez que oír de constituyentes hace una diferencia real en cuanto a lo que termina en el proyecto de ley final y sobre cómo votan los legisladores. Sea la persona que representa, que habla, y hace una diferencia.

Sinceramente,

Nancy Allen-Mastro
Superintendente

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Friday, March 24, 2017

Update on Facility Planning / Actualización sobre Planificación de las Instalaciones

On January 27th, I published a blog post on District 197's plans to begin planning for facilities.  I referenced a facility assessment that was presented to the school board last November, which provided a beginning outline of our needs.

Since then, progress has been underway to move towards more detailed planning.  In February and March, I hosted a series of visioning discussions in our schools and community, and we also collected input about our facilities in a staff and parent survey.  A summary of those conversations and surveys was presented to the school board on March 20th.

On Monday, March 27th, a district facility task force will begin working on the important task of prioritizing our needs and helping to develop a long-range facility plan for District 197.  The school board has developed a charge statement that will guide their work.  You can follow their work on our district website.

It is exciting to think about our facilities.  They play a central role in making it possible for us to deliver high-quality academic and co-curricular programs, and it couldn't be a better time to think about how we can shape and improve them to better meet our needs.

Learning is heavily influenced not only by the digital age, but also by how our students spend time outside of school.  This past week, over 40 people helped us think about our spaces, particularly in regard to how we are moving to personalize learning to better meet the unique and individual needs of all students.  This group included K-12 teachers, administrators, students, and parents.  We can create spaces that enhance the learning experience in significant ways.  I walked away feeling enthusiastic and excited about the prospects and the opportunities for our district that lie ahead!

You can be sure that the next eight to 10 months will be a time of innovation and future-planning, and I hope you will stay tuned to our progress as the task force prepares their recommendations.  We anticipate those recommendations will go to the school board in October.  There will be opportunities for community dialogue between now and then, so be sure to stay informed.

Sincerely,

Nancy Allen-Mastro
Superintendent

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El 27 de enero, que publicó un blog sobre planes del Distrito 197 para comenzar la planificación de instalaciones. Hice referencia a una evaluación de las instalaciones que se presentó a la junta escolar el pasado mes de noviembre, lo que proporcionó un esquema de nuestras necesidades.  

Desde entonces, se ha avanzado en el camino hacia una planificación más detallada. En febrero y marzo, fuimos anfitriones de una serie de discusiones de visión, y también recopilamos información sobre nuestras instalaciones en una encuesta entre el personal y los padres.. Un resumen de estas conversaciones y encuestas se presentó a la junta escolar el 20 de marzo.

El lunes, 27 de marzo un grupo de trabajo instalación del distrito comenzará a trabajar en la importante tarea de dar prioridad a nuestras necesidades y ayudando a desarrollar un plan de instalación de largo alcance para el Distrito 197. El consejo escolar ha desarrollado una declaración de cargo que guiará el trabajo. Usted puede seguir ese trabajo en nuestro sitio Web del distrito.  

Es emocionante pensar en nuestras instalaciones. Ellas juegan un papel central en lo que es posible para nosotros para ofrecer programas académicos y co-curriculares de alta calidad, y no podría haber un mejor momento para pensar en cómo podemos moldearlas y mejorarlas para satisfacer mejor nuestras necesidades.  

El aprendizaje está fuertemente influenciado no sólo por la era digital, sino también por la forma en que nuestros estudiantes pasan tiempo fuera de la escuela. La semana pasada, más de 40 personas ayudaron a pensar en nuestros espacios, sobre todo en lo que se refiere a la forma en que nos estamos moviendo para personalizar el aprendizaje para satisfacer mejor las necesidades únicas e individuales de todos los estudiantes. Este grupo incluía maestros K-12 , administradores, estudiantes y padres. Podemos crear espacios que mejoran la experiencia de aprendizaje de forma significativa. ¡Salimos sintiéndonos entusiasmados y emocionados por las perspectivas y las oportunidades que nuestro distrito tiene por delante!  

Puede estar seguro de que los próximos ocho a 10 meses serán momentos de innovación y planificación futura, y espero que esten atentos a nuestro progreso mientras el grupo de trabajo prepara sus recomendaciones. Anticipamos que esas recomendaciones serán presentadas a la junta escolar en octubre. Habrán oportunidades de vez en cuando para el diálogo entre la comunidad, así que asegúrese de mantenerse informado.

Sinceramente,

Nancy Allen-Mastro
Superintendente
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Friday, January 27, 2017

District 197 Facilities / Instalaciones del Distrito 197

District 197 has a total of 10 schools. We have five K-4 schools, two middle schools, one high school, one early learning center, and one center for students age 18-21 with special needs. As a first-ring suburb of St. Paul, we were one of the first to build schools decades ago, which means most of our buildings, with the exception of our middle schools, are relatively aged.  Like any facility, they each need constant care and attention. With 5,000 students in them 170 days a year, plus summer school, plus co-curricular events, and plus community events, a certain amount of wear and tear is a given. If we followed industry standards, based on our total square feet we should be investing $5.8M a year just to maintain our current facilities, not to mention renovation or changing the look, feel, or function of a space. We also have a number of outdoor fields that need upkeep. We simply do not have the financial resources to do all of this. Why is this so?


Unfortunately, the school financing structure in Minnesota, which is governed by the legislature, does not have a good model for funding school facilities.  There are limited annual revenue streams, and most rely solely on levying dollars at the local level.  While the school board has some prerogative in regard to financing facility improvements, the amount falls well short of what is needed for improvements or major renovations.  This makes us and all districts dependent on passing local bond referendums to pay for improvements.

In 2004, the district passed a $56M bond for upgrades that were mostly mechanical or structural in nature. The middle schools, which were built in 1997, were only 10 years old at the time, so improvements were focused at the elementary and high schools. Approximately $25M in upgrades were made to Henry Sibley High School and roughly $4M in upgrades were done at each of the five elementary schools. Upgrades included new ventilation systems at the elementary schools, various site improvements (e.g., parking lots), and some new finishes in the classroom (carpet, cabinets, sinks, etc.).

Now, 13 years later, we are again faced with maintenance that has been deferred.  We are also at a time when we’d like to be able to think differently about space for learning.  It is, after all, the 21st century.  School buildings designed for the 1950s just don’t cut it anymore in an environment enriched by technology and when we are seeking to personalize learning.  In addition, we are keenly aware of the poor condition of some of our fields and the lack of gym space for our co-curricular programs.


Last April we began a major facility study, which started with a preliminary assessment that looked at programming needs as well as the structural condition of our buildings.  A report was presented to the school board meeting on November 21. In that facility assessment report, we learned that we have roughly $95M in deferred maintenance of the physical structures alone.  This figure does not include programming improvements that are needed.  

Costs will exceed our ability to do everything.  But we can do some things. Our goal is to prioritize and develop a long-term facility plan that will enable us to develop our facilities in as cost-effective a way as possible over time.


This will begin with visioning around what we really want and need from our facilities.  Some things are obvious; other things are yet to be defined.  As a parent or community member, you can help by completing a short survey.  The survey will be open through February 28th.  The information collected will be used to help us understand our needs from a user level and ultimately help us prioritize what we value most.


In a few months, the school board will name a facility task force to carry out detailed planning. Planning will occur over the spring and summer and conclude in the fall.  The task force will include representatives from a wide range of stakeholder groups.  Looking out ahead, a bond referendum is likely to occur sometime in 2018.

This is an exciting time for our district. As the process unfolds, we hope you will agree that it is time to make a significant investment in our facilities. In the meantime, watch for information on this topic.      

Sincerely,

Nancy Allen-Mastro
Superintendent

Follow me on Twitter @Supt197


El Distrito 197 tiene un total de 10 escuelas. Tenemos cinco escuelas K-4, dos escuelas intermedias, una escuela secundaria, un centro de aprendizaje temprano y un centro para estudiantes de 18-21 años con necesidades especiales. Como un suburbio periférico de Saint Paul, fuimos uno de los primeros en construir escuelas hace décadas, lo que significa que la mayoría de nuestros edificios, con excepción de nuestras escuelas intermedias, están relativamente anticuados. Al igual que cualquier instalación, cada uno de ellos necesita constante cuidado y atención. Con 5.000 estudiantes en ellos 170 días al año, además de la escuela de verano, además de eventos co-curriculares, y además de eventos comunitarios, una cierta cantidad de desgaste y deterioro es un hecho. Si seguimos los estándares de la industria, basados en nuestros pies cuadrados totales, deberíamos invertir $ 5.8M al año sólo para mantener nuestras actuales instalaciones, por no mencionar la renovación o cambio de apariencia, sensación o función de un espacio. También tenemos una serie de campos al aire libre que necesitan mantenimiento. Simplemente no tenemos los recursos financieros para hacer todo esto. ¿Por qué es esto?

Desafortunadamente, la estructura de financiamiento escolar en Minnesota, que es gobernada por la legislatura, no tiene un buen modelo para financiar instalaciones escolares. Hay flujos de ingresos anuales limitados, y la mayoría dependen únicamente de recaudar dólares a nivel local. Si bien el consejo escolar tiene alguna prerrogativa con respecto a las mejoras en las instalaciones de financiamiento, el monto queda muy por debajo de lo que se necesita para mejoras o renovaciones importantes. Esto nos hace depender, a nosotros y a todos los distritos, de referendos de bonos locales para pagar por mejoras.

En el 2004, el distrito aprobó un bono de $56 millones para actualizaciones que eran en su mayoría de carácter mecánico o estructural. Las escuelas intermedias, que fueron construidas en 1997, tenían solamente 10 años en ese entonces, así que las mejoras fueron centradas en las escuelas primarias y secundarias. Aproximadamente $25 millones en mejoras se hicieron a la Escuela Secundaria Henry Sibley y aproximadamente $4 millones en actualizaciones se hicieron en cada una de las cinco escuelas primarias. Las mejoras incluyeron nuevos sistemas de ventilación en las escuelas primarias, varias mejoras en las localidades (por ejemplo, estacionamientos) y algunos nuevos acabados en el aula (alfombra, gabinetes, fregaderos, etc.).

Ahora, diez años más tarde, nos enfrentamos nuevamente al mantenimiento que ha sido aplazado. También estamos en un momento en el que nos gustaría poder pensar diferente sobre el espacio para el aprendizaje. Es, después de todo, el siglo XXI. Los edificios escolares diseñados para los años 50 simplemente no se ajustan más a un ambiente enriquecido por la tecnología y cuando estamos buscando personalizar el aprendizaje. Además, estamos muy conscientes de la mala condición de algunos de nuestros campos y la falta de espacio de gimnasios para nuestros programas co-curriculares.

El pasado mes de abril comenzamos un importante estudio de instalaciones, que comenzó con una evaluación preliminar que analizó las necesidades de programación, así como la condición estructural de nuestros edificios. Un informe fue presentado a la reunión del consejo escolar el 21 de noviembre. En ese informe de evaluación de las instalaciones, supimos que tenemos aproximadamente $95M en mantenimiento diferido solo de las estructuras físicas. Esta cifra no incluye las mejoras de programación que se necesitan.

Los costos excederían nuestra capacidad para hacer todo. Pero podemos hacer algunas cosas. Nuestro objetivo es priorizar y desarrollar un plan de instalación a largo plazo que nos permita desarrollar nuestras instalaciones de la manera más rentable posible en el tiempo.

Esto comenzará con la visión alrededor de lo que realmente queremos y necesitamos de nuestras instalaciones. Algunas cosas son obvias; Otras cosas todavía están por definirse. Como padre o miembro de la comunidad, puede ayudar completando una breve encuesta. La encuesta estará abierta hasta el 28 de febrero. La información recopilada será utilizada para ayudarnos a entender nuestras necesidades desde un nivel de usuario y finalmente nos ayudará a priorizar lo que más valoramos.

En pocos meses, la junta escolar nombrará un grupo de trabajo para llevar a cabo una planificación detallada. La planificación ocurrirá durante la primavera y el verano y concluirá en el otoño. El grupo de trabajo incluirá representantes de una amplia gama de grupos de interesados. Mirando hacia adelante, un referéndum sobre financiamiento escolar es probable que ocurra en algún momento en 2018.

Este es un momento emocionante para nuestro distrito. A medida que se desarrolla el proceso, esperamos que esté de acuerdo en que es hora de hacer una inversión significativa en nuestras instalaciones. Mientras tanto, espere más información sobre este tema.