School District 197 Superintendent Blog
Welcome to my blog! The purpose of the blog is to provide an avenue for communication with parents and community members. I will be sharing our progress in implementing the District Strategic Framework. Periodically I will also post photos and share news of special events that I attend in our schools.

Monday, May 1, 2017

Why Our Legislators Need to Hear From You / ¿Por qué nuestros legisladores necesitan escuchar de usted?

At this time of year we find our state legislature working hard to come up with an education bill that will help move education forward.  With nearly half of the state's budget going to education, it is a big responsibility.  I firmly believe that all legislators want what is best for students.  However, this year we have a deep divide along party lines over the direction Minnesota's legislators would take education.  As a result, education proposals put forth by the Senate and the House of Representatives are really quite different. Governor Dayton has also made his priorities known, adding a third layer of complexity.  

With a state budget surplus of $1.65 billion, I am shocked and disappointed at the House's proposed 1.25% increase on the basic education formula and the Senate's proposed a 1.5% increase.  The Governor has proposed 2%.  The basic education formula is the money per pupil schools get from the state and is a critical source of funding for Minnesota's schools.  

How do these proposed numbers translate into potential state aid for District 197?  The figures below show the total the district would get over the next two years (not per year):
  • 1.25% increase = $835,000
  • 1.50% increase = $1,004,00
  • 2.00% increase = $1,342,000
Obviously a 2% increase is the most desired of the three targets.  However, even with a 2% increase on the formula, our district will begin to dip into our reserves next year by an estimated $1.5M just to maintain current programming.  

Now is when the House and Senate begin to work in conference committee to hammer out a bill to send to the Governor.  House and Senate leaders have released their joint education budget targets for the omnibus education budget bills. Their E-12 target is $300 million.  This target is woefully inadequate.  A 2% increase on the basic education formula alone would cost $371 million.  Many other programs need funding besides the basic formula.  I fear we are heading for disaster.    

First and foremost, a 2% increase is not a 2% budget increase for schools.  The basic education formula only accounts for 51% percent of our total general fund operating budget.  A 2% increase on the formula does not increase other revenues from the state, local levies, or federal funding on which we are also heavily dependent. For example, we currently spend $12 million per year for special education.  At least $4 million comes from our general fund to pay for the costs of special education that exceed the amount that should be subsidized by the state or federal government because of the mandates they have imposed on schools.  Special education costs go up, but revenue for special education costs do not with a 2% formula increase. 

We are also worried about scholarships for pre-school.  The House would like to eliminate Pathway II Early Learning Scholarships.  If eliminated, we would lose $75,000 for our neediest students.  We are worried about the House's proposal to eliminate automatic increases in Compensatory Revenue at the rate of increase on the basic education formula.  Currently, we receive $3 million annually in Compensatory to help offset the additional costs associated with serving a high number of students in poverty.  We will already lose $500,000 next year because our free and reduced rate districtwide dropped this year.      

We've made excellent progress in District 197 in recent years.  Our local levies, which voters have approved above and beyond the state aid for schools, have enabled us to reinvest in programs for students that previously had to be eliminated or reduced.  Examples include reinvesting in intervention programs for struggling students, music, gifted and talented education, school counseling, and career and college readiness, just to name a few. Our results speak for themselves, both in terms of academic improvement and in community support for our schools.  

If the state is unwilling to fund education at a higher level than current proposals suggest, the reinvestments we have been able to make as a district in recent years because of our levies will be in jeopardy.  The state's refusal to fund their fair share of the cost of educating Minnesota's students will erode the impact of our local levies as we are forced to make up the difference.  We do not want to go backward in our efforts to create programs of excellence and ensure success for all students! 

What can you do?  First, write, email, or call the legislators who serve on the education conference committee. They need to hear from you that money on the formula is critical for schools and should exceed 2%.  They need to hear the funding for Pathway II scholarships for preschool is essential to helping to close the achievement gap.  They need to know that increases to compensatory revenue are critical to closing the gap.  

E-12 Education Conference Committee
Sen. Carla Nelson, E-12 finance chair, 651-296-4848,
Sen. Eric Pratt, asst. majority leader and E-12 policy chair, 651-296-4123,
Sen. Bill Weber, 651-296-5650, 
Sen. Justin Eichorn, 651-296-7079, Email Form
Sen. Charles Wiger, 651-296-6820,  Email Form 
Rep. Jenifer Loon, education finance chair,
Rep. Sondra Erickson, Ed Innovation Policy Chair, 651-296-6746,
Rep. Peggy Bennett, 651-296-8216,
Rep. Ron Kresha, 651-296-4247,
Rep. Mary Murphy, 651-296-2676, 

Second, contact our local legislators.  Let them know that education must be a state priority and that it must be funded at an adequate level.  I know how much they care about education, and they need to know that it is your priority too. 

Local Legislators 
Rep. Sandra Masin (51A),
Rep. Laurie Halverson (51B),
Rep. Rick Hansen (52), 651-665-4300, 
Rep. Regina Barr (52B),

Never doubt that your voice will be heard.  We are told over and over again that hearing from constituents makes a real difference in regard to what ends up in the final bill and on how legislators vote.  Be the person who shows up, who speaks up, and makes a difference.


Nancy Allen-Mastro

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¿Por qué nuestros legisladores necesitan escuchar de usted?

En esta época del año nos encontramos con nuestra legislatura estatal trabajando duro para proponer una ley de educación que ayude a en el avance de la educación. Con casi la mitad del presupuesto del Estado destinado a la educación, es una gran responsabilidad. Creo firmemente que todos los legisladores quieren lo  mejor para los estudiantes. Sin embargo, este año tenemos una profunda división a lo largo de las líneas partidistas sobre la dirección que  los legisladores de Minnesota tomarían la educación. Como resultado, las propuestas de educación presentadas por el Senado y la Cámara de Representantes son realmente muy diferentes. El gobernador Dayton también ha dado a conocer sus prioridades, añadiendo un tercer nivel de complejidad.  

Con un superávit en el presupuesto estatal de $ 1.65 mil millones, estoy sorprendida y decepcionada al propuesto aumento del 1,25% de la Casa de Representantes en la fórmula educación básica y en la propuesta del incremento del 1,5% del Senado.  El gobernador ha propuesto 2%. La fórmula de la educación básica es el dinero por alumno que las escuelas reciben del estado y es una fuente importante de fondos para las escuelas de Minnesota.  

¿Cómo estos números se traducen en propuestas de posibles ayudas estatales para el Distrito 197? Las figuras siguientes muestran el total que el distrito obtendría en los próximos dos años (no por año):
  • 1,25% de aumento = $835,000
  • aumento del 1,50% = $1,004,00
  • 2,00% de incremento = $1.342.000
Obviamente, un aumento del 2% es el más deseado de los tres objetivos. Sin embargo, incluso con un aumento del 2% en la fórmula, nuestro distrito comenzará a recurrir a nuestras reservas el próximo año por un estimado $1,5 M sólo para mantener la programación actual.  

Ahora es cuando ambas cámaras comienzan a trabajar en el comité de conferencia para elaborar un proyecto de ley para enviar al gobernador.  Los líderes de la Cámara de Representantes y del Senado han dado a conocer sus objetivos presupuestarios conjuntos de educación para las cuentas del presupuesto de educación general.  Su objetivo E-12 es $300 millones.  Este objetivo es lamentablemente inadecuado.  Un aumento del 2% en la fórmula de la educación básica por sí solo costaría $371 millones. Muchos otros programas necesitan financiación además de la fórmula básica. Me temo que nos dirigimos al desastre.  

Primero y ante todo, un aumento del 2% no es un aumento del presupuesto del 2% para las escuelas. La fórmula de la educación básica sólo representa el 51% por ciento de nuestro presupuesto de funcionamiento total del fondo general. Un aumento del 2% en la fórmula no aumenta otros ingresos del estado, tasas locales, o los fondos federales en los que también dependemos fuertemente. Por ejemplo, actualmente gastamos $12 millones por año en educación especial. Por lo menos $4 millones provienen de nuestro fondo general para pagar los costos de Educación Especial que exceden la cantidad que debe ser subvencionada por el gobierno estatal o federal debido a los mandatos que han impuesto en las escuelas. Los costos de educación especial suben, pero los ingresos no lo hace con una fórmula de aumento de 2%.

También estamos preocupados por las becas para preescolar. A la Casa de Representantes le gustaría eliminar las primeras becas de aprendizaje Pathway II . Sí son eliminadas, perderíamos $75,000 para nuestros estudiantes más necesitados. Estamos preocupados por la propuesta de la Casa para eliminar los aumentos automáticos en ingresos compensatorios en la tasa de aumento en la fórmula de la educación básica. Actualmente, recibimos $3 millones anuales en compensatoria para ayudar a compensar los costos adicionales asociados con el servicio a un gran número de estudiantes en pobreza. Ya perderemos $500,000 el próximo año debido a que nuestra tarifa gratuita y reducida en todo el distrito cayó este año.    

Hemos hecho grandes progresos en el Distrito 197 en los últimos años. Nuestros impuestos locales, que los votantes han aprobado más allá de la ayuda estatal para las escuelas, nos han permitido volver a invertir en programas para estudiantes que anteriormente tenían que ser eliminados o reducidos. Los ejemplos incluyen la reinversión en programas de intervención para estudiantes con dificultades, música, educación para dotados y talentosos, orientación escolar y profesional y preparación para la universidad, sólo para nombrar unos pocos. Nuestros resultados hablan por sí mismos, tanto en términos de mejoramiento académico y del apoyo de la comunidad para nuestras escuelas.  

Si el estado no está dispuesto a financiar la educación a un nivel más alto que las propuestas actuales sugieren, las reinversiones que hemos sido capaces de hacer como distrito en los últimos años gracias a nuestros impuestos, van a estar en peligro. La negativa del estado a financiar su justa parte del costo de educar a los estudiantes de Minnesota erosionara el impacto de nuestras tarifas locales, ya que nos vemos obligados a compensar la diferencia. ¡No queremos ir hacia atrás en nuestros esfuerzos para crear programas de excelencia y asegurar el éxito para todos los estudiantes!

¿Qué puedes hacer? En primer lugar, enviar correos electrónicos o llamar a los legisladores que sirven en el comité de conferencia de la educación. Ellos necesitan saber de usted que ese dinero en la fórmula es crítico para las escuelas y debe superar el 2%. Necesitan escuchar que los fondos para becas Pathway II de preescolar es esencial para ayudar a cerrar la brecha en el rendimiento. Ellos necesitan saber que los aumentos a los ingresos de compensación son fundamentales para cerrar la brecha.  

Comité de la Conferencia de Educación E-12
Senadora Carla Nelson, E-12 Silla de Finanzas, 651-296-4848,
Senador Eric Pratt, Asistente Líder de la Mayoría y Silla Política E-12, 651-296-4123,
Senador Bill Weber, 651-296-5650,  
Senador Justin Eichorn, 651-296-7079, correo electrónico Formulario
Senador Charles Wiger, 651-296-6820,  Formulario de correo electrónico
Rep. Jenifer Loon, Silla de Financiamiento de la Educación, 651-296-7449,
Rep. Sondra Erickson, Silla de Política de Innovación en Educación, 651-296-6746,
Rep. Peggy Bennett, 651-296-8216,
Rep. Ron Kresha, 651-296-4247,
Rep. Mary Murphy, 651-296-2676,  

En segundo lugar, póngase en contacto con nuestros legisladores locales. Que sepan que la educación debe ser una prioridad del Estado y que debe ser financiada en un nivel adecuado. Sé lo mucho que se preocupan por la educación y ellos necesitan saber que es su prioridad también.

Legisladores locales
Senador Jim Carlson, 651-297-8073,
Sen. Matt Klein, 651-296-4370,
Rep. Sandra Masin (51A), 651-296-3533,
Rep. Laurie Halverson (51B), 651-296-4128,
Rep. Rick Hansen (52), 651-665-4300,  
Rep. Regina Barr (52B), 651-296-4192,

Nunca dudes de que se escuchará su voz. Se nos dice una y otra vez que oír de constituyentes hace una diferencia real en cuanto a lo que termina en el proyecto de ley final y sobre cómo votan los legisladores. Sea la persona que representa, que habla, y hace una diferencia.


Nancy Allen-Mastro

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Friday, March 24, 2017

Update on Facility Planning / Actualización sobre Planificación de las Instalaciones

On January 27th, I published a blog post on District 197's plans to begin planning for facilities.  I referenced a facility assessment that was presented to the school board last November, which provided a beginning outline of our needs.

Since then, progress has been underway to move towards more detailed planning.  In February and March, I hosted a series of visioning discussions in our schools and community, and we also collected input about our facilities in a staff and parent survey.  A summary of those conversations and surveys was presented to the school board on March 20th.

On Monday, March 27th, a district facility task force will begin working on the important task of prioritizing our needs and helping to develop a long-range facility plan for District 197.  The school board has developed a charge statement that will guide their work.  You can follow their work on our district website.

It is exciting to think about our facilities.  They play a central role in making it possible for us to deliver high-quality academic and co-curricular programs, and it couldn't be a better time to think about how we can shape and improve them to better meet our needs.

Learning is heavily influenced not only by the digital age, but also by how our students spend time outside of school.  This past week, over 40 people helped us think about our spaces, particularly in regard to how we are moving to personalize learning to better meet the unique and individual needs of all students.  This group included K-12 teachers, administrators, students, and parents.  We can create spaces that enhance the learning experience in significant ways.  I walked away feeling enthusiastic and excited about the prospects and the opportunities for our district that lie ahead!

You can be sure that the next eight to 10 months will be a time of innovation and future-planning, and I hope you will stay tuned to our progress as the task force prepares their recommendations.  We anticipate those recommendations will go to the school board in October.  There will be opportunities for community dialogue between now and then, so be sure to stay informed.


Nancy Allen-Mastro

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El 27 de enero, que publicó un blog sobre planes del Distrito 197 para comenzar la planificación de instalaciones. Hice referencia a una evaluación de las instalaciones que se presentó a la junta escolar el pasado mes de noviembre, lo que proporcionó un esquema de nuestras necesidades.  

Desde entonces, se ha avanzado en el camino hacia una planificación más detallada. En febrero y marzo, fuimos anfitriones de una serie de discusiones de visión, y también recopilamos información sobre nuestras instalaciones en una encuesta entre el personal y los padres.. Un resumen de estas conversaciones y encuestas se presentó a la junta escolar el 20 de marzo.

El lunes, 27 de marzo un grupo de trabajo instalación del distrito comenzará a trabajar en la importante tarea de dar prioridad a nuestras necesidades y ayudando a desarrollar un plan de instalación de largo alcance para el Distrito 197. El consejo escolar ha desarrollado una declaración de cargo que guiará el trabajo. Usted puede seguir ese trabajo en nuestro sitio Web del distrito.  

Es emocionante pensar en nuestras instalaciones. Ellas juegan un papel central en lo que es posible para nosotros para ofrecer programas académicos y co-curriculares de alta calidad, y no podría haber un mejor momento para pensar en cómo podemos moldearlas y mejorarlas para satisfacer mejor nuestras necesidades.  

El aprendizaje está fuertemente influenciado no sólo por la era digital, sino también por la forma en que nuestros estudiantes pasan tiempo fuera de la escuela. La semana pasada, más de 40 personas ayudaron a pensar en nuestros espacios, sobre todo en lo que se refiere a la forma en que nos estamos moviendo para personalizar el aprendizaje para satisfacer mejor las necesidades únicas e individuales de todos los estudiantes. Este grupo incluía maestros K-12 , administradores, estudiantes y padres. Podemos crear espacios que mejoran la experiencia de aprendizaje de forma significativa. ¡Salimos sintiéndonos entusiasmados y emocionados por las perspectivas y las oportunidades que nuestro distrito tiene por delante!  

Puede estar seguro de que los próximos ocho a 10 meses serán momentos de innovación y planificación futura, y espero que esten atentos a nuestro progreso mientras el grupo de trabajo prepara sus recomendaciones. Anticipamos que esas recomendaciones serán presentadas a la junta escolar en octubre. Habrán oportunidades de vez en cuando para el diálogo entre la comunidad, así que asegúrese de mantenerse informado.


Nancy Allen-Mastro
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Friday, January 27, 2017

District 197 Facilities / Instalaciones del Distrito 197

District 197 has a total of 10 schools. We have five K-4 schools, two middle schools, one high school, one early learning center, and one center for students age 18-21 with special needs. As a first-ring suburb of St. Paul, we were one of the first to build schools decades ago, which means most of our buildings, with the exception of our middle schools, are relatively aged.  Like any facility, they each need constant care and attention. With 5,000 students in them 170 days a year, plus summer school, plus co-curricular events, and plus community events, a certain amount of wear and tear is a given. If we followed industry standards, based on our total square feet we should be investing $5.8M a year just to maintain our current facilities, not to mention renovation or changing the look, feel, or function of a space. We also have a number of outdoor fields that need upkeep. We simply do not have the financial resources to do all of this. Why is this so?

Unfortunately, the school financing structure in Minnesota, which is governed by the legislature, does not have a good model for funding school facilities.  There are limited annual revenue streams, and most rely solely on levying dollars at the local level.  While the school board has some prerogative in regard to financing facility improvements, the amount falls well short of what is needed for improvements or major renovations.  This makes us and all districts dependent on passing local bond referendums to pay for improvements.

In 2004, the district passed a $56M bond for upgrades that were mostly mechanical or structural in nature. The middle schools, which were built in 1997, were only 10 years old at the time, so improvements were focused at the elementary and high schools. Approximately $25M in upgrades were made to Henry Sibley High School and roughly $4M in upgrades were done at each of the five elementary schools. Upgrades included new ventilation systems at the elementary schools, various site improvements (e.g., parking lots), and some new finishes in the classroom (carpet, cabinets, sinks, etc.).

Now, 13 years later, we are again faced with maintenance that has been deferred.  We are also at a time when we’d like to be able to think differently about space for learning.  It is, after all, the 21st century.  School buildings designed for the 1950s just don’t cut it anymore in an environment enriched by technology and when we are seeking to personalize learning.  In addition, we are keenly aware of the poor condition of some of our fields and the lack of gym space for our co-curricular programs.

Last April we began a major facility study, which started with a preliminary assessment that looked at programming needs as well as the structural condition of our buildings.  A report was presented to the school board meeting on November 21. In that facility assessment report, we learned that we have roughly $95M in deferred maintenance of the physical structures alone.  This figure does not include programming improvements that are needed.  

Costs will exceed our ability to do everything.  But we can do some things. Our goal is to prioritize and develop a long-term facility plan that will enable us to develop our facilities in as cost-effective a way as possible over time.

This will begin with visioning around what we really want and need from our facilities.  Some things are obvious; other things are yet to be defined.  As a parent or community member, you can help by completing a short survey.  The survey will be open through February 28th.  The information collected will be used to help us understand our needs from a user level and ultimately help us prioritize what we value most.

In a few months, the school board will name a facility task force to carry out detailed planning. Planning will occur over the spring and summer and conclude in the fall.  The task force will include representatives from a wide range of stakeholder groups.  Looking out ahead, a bond referendum is likely to occur sometime in 2018.

This is an exciting time for our district. As the process unfolds, we hope you will agree that it is time to make a significant investment in our facilities. In the meantime, watch for information on this topic.      


Nancy Allen-Mastro

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El Distrito 197 tiene un total de 10 escuelas. Tenemos cinco escuelas K-4, dos escuelas intermedias, una escuela secundaria, un centro de aprendizaje temprano y un centro para estudiantes de 18-21 años con necesidades especiales. Como un suburbio periférico de Saint Paul, fuimos uno de los primeros en construir escuelas hace décadas, lo que significa que la mayoría de nuestros edificios, con excepción de nuestras escuelas intermedias, están relativamente anticuados. Al igual que cualquier instalación, cada uno de ellos necesita constante cuidado y atención. Con 5.000 estudiantes en ellos 170 días al año, además de la escuela de verano, además de eventos co-curriculares, y además de eventos comunitarios, una cierta cantidad de desgaste y deterioro es un hecho. Si seguimos los estándares de la industria, basados en nuestros pies cuadrados totales, deberíamos invertir $ 5.8M al año sólo para mantener nuestras actuales instalaciones, por no mencionar la renovación o cambio de apariencia, sensación o función de un espacio. También tenemos una serie de campos al aire libre que necesitan mantenimiento. Simplemente no tenemos los recursos financieros para hacer todo esto. ¿Por qué es esto?

Desafortunadamente, la estructura de financiamiento escolar en Minnesota, que es gobernada por la legislatura, no tiene un buen modelo para financiar instalaciones escolares. Hay flujos de ingresos anuales limitados, y la mayoría dependen únicamente de recaudar dólares a nivel local. Si bien el consejo escolar tiene alguna prerrogativa con respecto a las mejoras en las instalaciones de financiamiento, el monto queda muy por debajo de lo que se necesita para mejoras o renovaciones importantes. Esto nos hace depender, a nosotros y a todos los distritos, de referendos de bonos locales para pagar por mejoras.

En el 2004, el distrito aprobó un bono de $56 millones para actualizaciones que eran en su mayoría de carácter mecánico o estructural. Las escuelas intermedias, que fueron construidas en 1997, tenían solamente 10 años en ese entonces, así que las mejoras fueron centradas en las escuelas primarias y secundarias. Aproximadamente $25 millones en mejoras se hicieron a la Escuela Secundaria Henry Sibley y aproximadamente $4 millones en actualizaciones se hicieron en cada una de las cinco escuelas primarias. Las mejoras incluyeron nuevos sistemas de ventilación en las escuelas primarias, varias mejoras en las localidades (por ejemplo, estacionamientos) y algunos nuevos acabados en el aula (alfombra, gabinetes, fregaderos, etc.).

Ahora, diez años más tarde, nos enfrentamos nuevamente al mantenimiento que ha sido aplazado. También estamos en un momento en el que nos gustaría poder pensar diferente sobre el espacio para el aprendizaje. Es, después de todo, el siglo XXI. Los edificios escolares diseñados para los años 50 simplemente no se ajustan más a un ambiente enriquecido por la tecnología y cuando estamos buscando personalizar el aprendizaje. Además, estamos muy conscientes de la mala condición de algunos de nuestros campos y la falta de espacio de gimnasios para nuestros programas co-curriculares.

El pasado mes de abril comenzamos un importante estudio de instalaciones, que comenzó con una evaluación preliminar que analizó las necesidades de programación, así como la condición estructural de nuestros edificios. Un informe fue presentado a la reunión del consejo escolar el 21 de noviembre. En ese informe de evaluación de las instalaciones, supimos que tenemos aproximadamente $95M en mantenimiento diferido solo de las estructuras físicas. Esta cifra no incluye las mejoras de programación que se necesitan.

Los costos excederían nuestra capacidad para hacer todo. Pero podemos hacer algunas cosas. Nuestro objetivo es priorizar y desarrollar un plan de instalación a largo plazo que nos permita desarrollar nuestras instalaciones de la manera más rentable posible en el tiempo.

Esto comenzará con la visión alrededor de lo que realmente queremos y necesitamos de nuestras instalaciones. Algunas cosas son obvias; Otras cosas todavía están por definirse. Como padre o miembro de la comunidad, puede ayudar completando una breve encuesta. La encuesta estará abierta hasta el 28 de febrero. La información recopilada será utilizada para ayudarnos a entender nuestras necesidades desde un nivel de usuario y finalmente nos ayudará a priorizar lo que más valoramos.

En pocos meses, la junta escolar nombrará un grupo de trabajo para llevar a cabo una planificación detallada. La planificación ocurrirá durante la primavera y el verano y concluirá en el otoño. El grupo de trabajo incluirá representantes de una amplia gama de grupos de interesados. Mirando hacia adelante, un referéndum sobre financiamiento escolar es probable que ocurra en algún momento en 2018.

Este es un momento emocionante para nuestro distrito. A medida que se desarrolla el proceso, esperamos que esté de acuerdo en que es hora de hacer una inversión significativa en nuestras instalaciones. Mientras tanto, espere más información sobre este tema.

Friday, December 2, 2016

Retirement Calls / Llamada de Retiro

Many years ago, I decided to be a teacher.  I was in sixth grade at the time, and for some reason, I had no doubt it was my life's calling.  All through high school, I never really considered anything else. I'm not sure why; there was just a deep knowing that I wanted to be part of this place called school that held so much magic for me.

I am, however, at a point in my life when I am in a position to explore other passions, and after careful thought and consideration, I have decided to take that leap.  On Monday, December 5th I am submitting to the school board my intent to retire on June 30, 2017.  In my retirement letter to the board, I state:

"District 197 has brought me full circle in a career that has rewarded me in ways too numerous to mention here.  At times, I thought this day would never come.  Now that it is here, it is a bit overwhelming to imagine not coming to school every day.  I fell in love with school on my first day of kindergarten, and to this day, school never ceases to inspire me.  As I watch our students - of all ages - I am filled with such hope; I see such possibility.  I am awed by our teachers...No one but a teacher knows the stirring challenge, the magnificent joy of watching as learning unfolds before one's very eyes.  At times it is magical; other times exhausting.  But it is always, always rewarding to be an educator, no matter what capacity you serve.  And I am grateful to our parents who entrust to us their precious children, their young adults.  We need them so much, now more than ever, as we strive to ensure all our students achieve at high levels."

I want you to know how much I enjoy serving this community and will continue to do so until the very last day. District 197 is an amazing place filled with amazing people.  Its potential is truly unlimited, and I know great things are in store for the future.

For now, we need to help the school board select another superintendent.  This will take several months.  You will be kept abreast of the process from start to finish, and I invite you to participate in the board's invitation to staff and community to be engaged.  

As always, thank you for your support and commitment to District 197.  You are part of what makes it such a special place for kids!


Nancy Allen-Mastro

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Hace muchos años, decidí ser maestra. Yo estaba en sexto grado en ese momento y por alguna razón, no tenía ninguna duda de que ese era el llamado de mi vida. A lo largo de la escuela secundaria, nunca consideré otra cosa. No estoy segura del por qué; Sólo había un profundo conocimiento de que quería ser parte de este lugar llamado escuela que tenía tanta magia para mí.

Sin embargo, estoy en un punto de mi vida cuando estoy en condiciones de explorar otras pasiones y después de pensarlo y considerarlo cuidadosamente, he decidido dar ese salto. El lunes, 5 de diciembre presento a la junta escolar mi intención de retirarme el 30 de junio del 2017. En mi carta de retiro a la junta, declaro:

"El Distrito 197 me ha traído al punto de partida en una carrera que me ha recompensado de una manera demasiado numerosa para mencionarla aquí. A veces, pensé que este día nunca llegaría. Ahora que está aquí, es un poco abrumador imaginar no venir a la escuela todos los días. Me enamoré de la escuela en mi primer día del jardín de infancia, y hasta la fecha, la escuela nunca deja de inspirarme.  Mientras observo a nuestros estudiantes - de todas las edades - me lleno de tal esperanza; veo tal posibilidad. Estoy impresionada por nuestros maestros ... Nadie más que un maestro conoce el emotivo desafío, la magnífica alegría de ver como el aprendizaje se despliega ante nuestros propios ojos. A veces es mágico; otras veces agotador. Pero es siempre, siempre gratificante ser un educador, sin importar en la capacidad que se sirve. Y estoy agradecida a nuestros padres que nos confían a sus preciosos hijos, sus jóvenes adultos. Los necesitamos tanto, ahora más que nunca, ya que nos esforzamos por asegurar que todos nuestros estudiantes alcancen altos niveles.”

Quiero que sepa cuánto me gusta servir a este comunidad y continuaré haciéndolo hasta el último día. El Distrito 197 es un lugar increíble lleno de gente increíble. Su potencial es verdaderamente ilimitado y sé que hay grandes cosas reservadas para el futuro.  

Por ahora, tenemos que ayudar a la junta escolar a seleccionar otro superintendente. Esto tomará varios meses. Se le mantendrá al tanto del proceso de principio a fin, y los invito a participar en la invitación de la junta al personal y a la comunidad para que se involucren.    

Como siempre, gracias por su apoyo y compromiso con el Distrito 197. ¡Usted es parte de lo que lo convierte en un lugar tan especial para los niños! 


Nancy Allen-Mastro

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Thursday, November 10, 2016

Post-Election Thoughts / Pensamientos post-elecciones

I'd like to send a warm thank you to our community for voting to renew our operating levy in Tuesday's election.  I am grateful, for I know just how much this means to our school district's financial stability.  It will enable us to continue our strong emphasis on academic excellence and offer our students the kind of learning experience they deserve.

Amidst this excitement, we also found ourselves providing support to students after Tuesday's presidential election.  Like you, we are aware of the intensity of the political debate that has been underway for well over a year.  Students were listening to and observing the messages fostered by each of the campaigns.  On Wednesday, staff reported facing some tough questions from students and were called on to deal with sensitive, sometimes difficult, situations in which students expressed a wide range of emotions.  In response, they did their best to help students process the election outcome.  They tried to help students find their voice.  They also reinforced that schools are safe places where all are valued and respected.  

We do not take a political stand in our schools around party or platform.  We respect, and in fact honor, the democratic way in which we elect public officials.  We teach students about the process. We teach them to respect different points of view and to broaden their perspective by seeking knowledge and understanding.  We teach them how to resolve differences.  We are also deeply committed to equity and ensuring a safe and welcoming environment exists at all times for students and families, which includes guiding students in knowing how to express themselves respectfully and in a manner that does not harm or disparage others.

This is a teachable moment at school, and at home.  I urge parents and other adults to talk with students about our democracy, the importance of elections, and the ways in which we can engage with one another positively and productively to solve problems and create a better future for all.  Let's be good role models.  Our students emulate the way in which we as adults engage with each other.   

I am proud to be your superintendent, and I am proud to live in this great country.  Even at a time when we seem divided as a people, I know we stand together in cherishing our children and wanting what is best for them.  Even when we disagree, I know we can find ways to talk with one another and find common ground.  Let's do that.  If adults move forward with hope, healing, and a generous spirit towards all, then so will our children.


Nancy Allen-Mastro, Superintendent

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Me gustaría enviar un cálido agradecimiento a nuestra comunidad por votar para renovar nuestra contribución de operaciones en las elecciones del martes. Estoy agradecida, porque sé lo mucho que esto significa para la estabilidad financiera de nuestro distrito escolar. Nos permitirá continuar con nuestro fuerte énfasis en la excelencia académica y ofrecer a nuestros estudiantes el tipo de experiencia de aprendizaje que se merecen.

En medio de esta alegría, también nos encontramos proporcionando apoyo a los estudiantes después de las elecciones presidenciales del martes. Al igual que ustedes, estamos conscientes de la intensidad del debate político que se ha estado llevando a cabo durante más de un año. Los estudiantes estuvieron escuchando y observando los mensajes promovidos por cada una de las campañas. El miércoles, el personal informó que hubo que enfrentar algunas preguntas difíciles de los estudiantes y tuvieron que lidiar con situaciones delicadas, a veces difíciles, en las que los estudiantes expresaron una amplia gama de emociones. En respuesta, hicieron todo lo posible para ayudar a los estudiantes a procesar el resultado de la elección. Intentaron ayudar a los estudiantes a encontrar su voz. También reforzaron que las escuelas son lugares seguros donde todos son valorados y respetados.

No tomamos una postura política en nuestras escuelas sobre un partido o una plataforma. Respetamos, y de hecho honramos, la forma democrática en que elegimos a los funcionarios públicos. Enseñamos el proceso a los estudiantes. Les enseñamos a respetar diferentes puntos de vista y a ampliar su perspectiva buscando conocimiento y comprensión. Les enseñamos cómo resolver las diferencias. También estamos profundamente comprometidos con la equidad y con asegurar que un ambiente seguro y acogedor existe en todo momento para los estudiantes y las familias, lo que incluye guiar a los estudiantes a saber expresarse respetuosamente y de una manera que no perjudique ni menosprecie a los demás.

Este es un momento de aprendizaje en la escuela y en casa. Insto a los padres y a otros adultos a hablar con los estudiantes sobre nuestra democracia, la importancia de las elecciones y las maneras en que podemos comprometernos positivamente y productivamente para resolver los problemas y crear un futuro mejor para todos. Seamos buenos modelos. Nuestros estudiantes emulan la manera en que nosotros como adultos nos relacionamos.

Estoy orgullosa de ser su superintendente, y estoy orgullosa de vivir en este gran país. Incluso en un momento en que parecemos divididos como pueblo, sé que estamos unidos para valorar a nuestros hijos y querer lo que es mejor para ellos. Incluso cuando no estamos de acuerdo, sé que podemos encontrar maneras de hablar unos con otros y encontrar un terreno común. Vamos, hagamos eso. Si los adultos avanzamos con esperanza, sanidad y un espíritu generoso hacia todos, entonces también lo harán nuestros hijos.


Nancy Allen-Mastro, Superintendente

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Friday, November 4, 2016

Financial Stability. Academic Excellence.

District 197 has a lot to be proud of.  Highly qualified teachers, dedicated support personnel, and a committed and supportive community wrap their arms around our students every day.  When these forces come together around a common vision, great things happen for kids.

In the general election on November 8th, we are asking voters to approve the renewal of an operating levy that was first passed in 2007. A second operating levy passed in 2011.  Since the community's approval of these two levies, we have been able to achieve a level of financial stability that the district has not seen in years.  This has been followed by visible increases in academic excellence.

First and foremost, student achievement is trending upward.  Scores on the Minnesota Comprehensive Assessments (MCAs) have risen steadily over the past four years. Districtwide, science scores are up by 3.6%.  Reading scores are up by 4.5%, and math scores are up by 7.6%.  Our scores exceed that of our comparable suburban districts in the Twin Cities by as much as 10 percentage points.

Stakeholder satisfaction has also increased for the third straight year in a row, as measured in our annual stakeholder survey conducted by the Morris-Leatherman Company.  In 2016, we saw the following gains:  

  • 92% of residents feel the community receives a good value for its investment in its public schools (up from 82% in 2014; 87% in 2015).
  • 93% of residents are proud of District 197 schools and would recommend them to friends (up from 77% in 2014; 84% in 2015).
  • 94% of residents trust the school board to do what is right for students (up from 84% in 2014; 87% in 2015).
  • 98% of residents feel District 197 provides a safe and secure environment for students (up from 87% in 2014; 91% in 2015).
When measuring parent satisfaction, those ratings run even higher.  More details on our results can be found here

More students are earning college credit in more classes offered right here at Henry Sibley High School, which in turn saves families thousands of dollars in tuition.  Since 2012, we have nearly tripled the number of students taking at least one course for college credit, such as Advanced Placement, College in the Schools, Project Lead the Way, or Post-Secondary Enrollment Options. While student achievement itself is cause for significant celebration, credit earned in University of Minnesota College in the Schools courses last year alone saved families more than $350,000 in tuition!

Eleven students were recognized this fall by the National Merit Scholarship Program for academic achievement, the most students in recent history.  Of those, two were named National Merit Scholarship Semifinalists.  One of our finalists even earned a perfect score on his ACT test.  Ninety (90) students were recognized recently as Advanced Placement (AP) Scholars by the College Board for achievement on AP tests last spring.

We are fortunate to have been able to make important investments in some key program areas in recent years.  This includes increasing access to academic interventions for students who need additional support.  We've invested in our K-12 music program and our gifted and talented program. We have added school counselors for students in grades K-12, and we've designed a schedule for learning at our middle schools.  More recently, we have begun to make significant strides towards personalizing learning in a way that will both individualize instruction to meet the unique learning needs of all students and engage them in problem-solving, teamwork, and other high-level skills that will better prepare them to be ready for the career or college of their choice upon graduation.

When added up, these things lead to increasingly higher levels of excellence and achievement.  I've no doubt that our momentum will continue well into the future. As a school district, we may be small, but we are mighty.  Never doubt what our students are capable of and what we can accomplish together.

Please vote on November 8th.  To become more fully informed about our levy renewal request, please visit our district website.  

Proud to be your superintendent,

Nancy Allen-Mastro

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