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School District 197 Superintendent Blog
Welcome to my blog! The purpose of the blog is to provide an avenue for communication with parents and community members. I will be sharing our progress in implementing the District Strategic Framework. Periodically I will also post photos and share news of special events that I attend in our schools.

Monday, May 1, 2017

Why Our Legislators Need to Hear From You / ¿Por qué nuestros legisladores necesitan escuchar de usted?

At this time of year we find our state legislature working hard to come up with an education bill that will help move education forward.  With nearly half of the state's budget going to education, it is a big responsibility.  I firmly believe that all legislators want what is best for students.  However, this year we have a deep divide along party lines over the direction Minnesota's legislators would take education.  As a result, education proposals put forth by the Senate and the House of Representatives are really quite different. Governor Dayton has also made his priorities known, adding a third layer of complexity.  

With a state budget surplus of $1.65 billion, I am shocked and disappointed at the House's proposed 1.25% increase on the basic education formula and the Senate's proposed a 1.5% increase.  The Governor has proposed 2%.  The basic education formula is the money per pupil schools get from the state and is a critical source of funding for Minnesota's schools.  

How do these proposed numbers translate into potential state aid for District 197?  The figures below show the total the district would get over the next two years (not per year):
  • 1.25% increase = $835,000
  • 1.50% increase = $1,004,00
  • 2.00% increase = $1,342,000
Obviously a 2% increase is the most desired of the three targets.  However, even with a 2% increase on the formula, our district will begin to dip into our reserves next year by an estimated $1.5M just to maintain current programming.  

Now is when the House and Senate begin to work in conference committee to hammer out a bill to send to the Governor.  House and Senate leaders have released their joint education budget targets for the omnibus education budget bills. Their E-12 target is $300 million.  This target is woefully inadequate.  A 2% increase on the basic education formula alone would cost $371 million.  Many other programs need funding besides the basic formula.  I fear we are heading for disaster.    

First and foremost, a 2% increase is not a 2% budget increase for schools.  The basic education formula only accounts for 51% percent of our total general fund operating budget.  A 2% increase on the formula does not increase other revenues from the state, local levies, or federal funding on which we are also heavily dependent. For example, we currently spend $12 million per year for special education.  At least $4 million comes from our general fund to pay for the costs of special education that exceed the amount that should be subsidized by the state or federal government because of the mandates they have imposed on schools.  Special education costs go up, but revenue for special education costs do not with a 2% formula increase. 

We are also worried about scholarships for pre-school.  The House would like to eliminate Pathway II Early Learning Scholarships.  If eliminated, we would lose $75,000 for our neediest students.  We are worried about the House's proposal to eliminate automatic increases in Compensatory Revenue at the rate of increase on the basic education formula.  Currently, we receive $3 million annually in Compensatory to help offset the additional costs associated with serving a high number of students in poverty.  We will already lose $500,000 next year because our free and reduced rate districtwide dropped this year.      

We've made excellent progress in District 197 in recent years.  Our local levies, which voters have approved above and beyond the state aid for schools, have enabled us to reinvest in programs for students that previously had to be eliminated or reduced.  Examples include reinvesting in intervention programs for struggling students, music, gifted and talented education, school counseling, and career and college readiness, just to name a few. Our results speak for themselves, both in terms of academic improvement and in community support for our schools.  

If the state is unwilling to fund education at a higher level than current proposals suggest, the reinvestments we have been able to make as a district in recent years because of our levies will be in jeopardy.  The state's refusal to fund their fair share of the cost of educating Minnesota's students will erode the impact of our local levies as we are forced to make up the difference.  We do not want to go backward in our efforts to create programs of excellence and ensure success for all students! 

What can you do?  First, write, email, or call the legislators who serve on the education conference committee. They need to hear from you that money on the formula is critical for schools and should exceed 2%.  They need to hear the funding for Pathway II scholarships for preschool is essential to helping to close the achievement gap.  They need to know that increases to compensatory revenue are critical to closing the gap.  

E-12 Education Conference Committee
Sen. Carla Nelson, E-12 finance chair, 651-296-4848, sen.carla.nelson@senate.mn
Sen. Eric Pratt, asst. majority leader and E-12 policy chair, 651-296-4123, sen.eric.pratt@senate.mn
Sen. Bill Weber, 651-296-5650, sen.bill.weber@senate.mn 
Sen. Justin Eichorn, 651-296-7079, Email Form
Sen. Charles Wiger, 651-296-6820,  Email Form 
Rep. Jenifer Loon, education finance chair, 651-296-7449rep.jenifer.loon@house.mn
Rep. Sondra Erickson, Ed Innovation Policy Chair, 651-296-6746, rep.sondra.erickson@house.mn
Rep. Peggy Bennett, 651-296-8216, rep.peggy.bennett@house.mn
Rep. Ron Kresha, 651-296-4247, rep.ron.kresha@house.mn
Rep. Mary Murphy, 651-296-2676, rep.mary.murphy@house.mn 

Second, contact our local legislators.  Let them know that education must be a state priority and that it must be funded at an adequate level.  I know how much they care about education, and they need to know that it is your priority too. 


Local Legislators 
Rep. Sandra Masin (51A), 651-296-3533rep.sandra.masin@house.mn
Rep. Laurie Halverson (51B), 651-296-4128rep.laurie.halverson@house.mn
Rep. Rick Hansen (52), 651-665-4300, rep.rick.hansen@house.mn 
Rep. Regina Barr (52B), 651-296-4192rep.regina.barr@house.mn

Never doubt that your voice will be heard.  We are told over and over again that hearing from constituents makes a real difference in regard to what ends up in the final bill and on how legislators vote.  Be the person who shows up, who speaks up, and makes a difference.

Sincerely,

Nancy Allen-Mastro
Superintendent

Follow me on Twitter @Supt197


¿Por qué nuestros legisladores necesitan escuchar de usted?

En esta época del año nos encontramos con nuestra legislatura estatal trabajando duro para proponer una ley de educación que ayude a en el avance de la educación. Con casi la mitad del presupuesto del Estado destinado a la educación, es una gran responsabilidad. Creo firmemente que todos los legisladores quieren lo  mejor para los estudiantes. Sin embargo, este año tenemos una profunda división a lo largo de las líneas partidistas sobre la dirección que  los legisladores de Minnesota tomarían la educación. Como resultado, las propuestas de educación presentadas por el Senado y la Cámara de Representantes son realmente muy diferentes. El gobernador Dayton también ha dado a conocer sus prioridades, añadiendo un tercer nivel de complejidad.  

Con un superávit en el presupuesto estatal de $ 1.65 mil millones, estoy sorprendida y decepcionada al propuesto aumento del 1,25% de la Casa de Representantes en la fórmula educación básica y en la propuesta del incremento del 1,5% del Senado.  El gobernador ha propuesto 2%. La fórmula de la educación básica es el dinero por alumno que las escuelas reciben del estado y es una fuente importante de fondos para las escuelas de Minnesota.  

¿Cómo estos números se traducen en propuestas de posibles ayudas estatales para el Distrito 197? Las figuras siguientes muestran el total que el distrito obtendría en los próximos dos años (no por año):
  • 1,25% de aumento = $835,000
  • aumento del 1,50% = $1,004,00
  • 2,00% de incremento = $1.342.000
Obviamente, un aumento del 2% es el más deseado de los tres objetivos. Sin embargo, incluso con un aumento del 2% en la fórmula, nuestro distrito comenzará a recurrir a nuestras reservas el próximo año por un estimado $1,5 M sólo para mantener la programación actual.  

Ahora es cuando ambas cámaras comienzan a trabajar en el comité de conferencia para elaborar un proyecto de ley para enviar al gobernador.  Los líderes de la Cámara de Representantes y del Senado han dado a conocer sus objetivos presupuestarios conjuntos de educación para las cuentas del presupuesto de educación general.  Su objetivo E-12 es $300 millones.  Este objetivo es lamentablemente inadecuado.  Un aumento del 2% en la fórmula de la educación básica por sí solo costaría $371 millones. Muchos otros programas necesitan financiación además de la fórmula básica. Me temo que nos dirigimos al desastre.  

Primero y ante todo, un aumento del 2% no es un aumento del presupuesto del 2% para las escuelas. La fórmula de la educación básica sólo representa el 51% por ciento de nuestro presupuesto de funcionamiento total del fondo general. Un aumento del 2% en la fórmula no aumenta otros ingresos del estado, tasas locales, o los fondos federales en los que también dependemos fuertemente. Por ejemplo, actualmente gastamos $12 millones por año en educación especial. Por lo menos $4 millones provienen de nuestro fondo general para pagar los costos de Educación Especial que exceden la cantidad que debe ser subvencionada por el gobierno estatal o federal debido a los mandatos que han impuesto en las escuelas. Los costos de educación especial suben, pero los ingresos no lo hace con una fórmula de aumento de 2%.

También estamos preocupados por las becas para preescolar. A la Casa de Representantes le gustaría eliminar las primeras becas de aprendizaje Pathway II . Sí son eliminadas, perderíamos $75,000 para nuestros estudiantes más necesitados. Estamos preocupados por la propuesta de la Casa para eliminar los aumentos automáticos en ingresos compensatorios en la tasa de aumento en la fórmula de la educación básica. Actualmente, recibimos $3 millones anuales en compensatoria para ayudar a compensar los costos adicionales asociados con el servicio a un gran número de estudiantes en pobreza. Ya perderemos $500,000 el próximo año debido a que nuestra tarifa gratuita y reducida en todo el distrito cayó este año.    

Hemos hecho grandes progresos en el Distrito 197 en los últimos años. Nuestros impuestos locales, que los votantes han aprobado más allá de la ayuda estatal para las escuelas, nos han permitido volver a invertir en programas para estudiantes que anteriormente tenían que ser eliminados o reducidos. Los ejemplos incluyen la reinversión en programas de intervención para estudiantes con dificultades, música, educación para dotados y talentosos, orientación escolar y profesional y preparación para la universidad, sólo para nombrar unos pocos. Nuestros resultados hablan por sí mismos, tanto en términos de mejoramiento académico y del apoyo de la comunidad para nuestras escuelas.  

Si el estado no está dispuesto a financiar la educación a un nivel más alto que las propuestas actuales sugieren, las reinversiones que hemos sido capaces de hacer como distrito en los últimos años gracias a nuestros impuestos, van a estar en peligro. La negativa del estado a financiar su justa parte del costo de educar a los estudiantes de Minnesota erosionara el impacto de nuestras tarifas locales, ya que nos vemos obligados a compensar la diferencia. ¡No queremos ir hacia atrás en nuestros esfuerzos para crear programas de excelencia y asegurar el éxito para todos los estudiantes!

¿Qué puedes hacer? En primer lugar, enviar correos electrónicos o llamar a los legisladores que sirven en el comité de conferencia de la educación. Ellos necesitan saber de usted que ese dinero en la fórmula es crítico para las escuelas y debe superar el 2%. Necesitan escuchar que los fondos para becas Pathway II de preescolar es esencial para ayudar a cerrar la brecha en el rendimiento. Ellos necesitan saber que los aumentos a los ingresos de compensación son fundamentales para cerrar la brecha.  

Comité de la Conferencia de Educación E-12
Senadora Carla Nelson, E-12 Silla de Finanzas, 651-296-4848, sen.carla.nelson@senate.mn
Senador Eric Pratt, Asistente Líder de la Mayoría y Silla Política E-12, 651-296-4123, sen.eric.pratt@senate.mn
Senador Bill Weber, 651-296-5650, sen.bill.weber@senate.mn  
Senador Justin Eichorn, 651-296-7079, correo electrónico Formulario
Senador Charles Wiger, 651-296-6820,  Formulario de correo electrónico
Rep. Jenifer Loon, Silla de Financiamiento de la Educación, 651-296-7449, rep.jenifer.loon@house.mn
Rep. Sondra Erickson, Silla de Política de Innovación en Educación, 651-296-6746, rep.sondra.erickson@house.mn
Rep. Peggy Bennett, 651-296-8216, rep.peggy.bennett@house.mn
Rep. Ron Kresha, 651-296-4247, rep.ron.kresha@house.mn
Rep. Mary Murphy, 651-296-2676, rep.mary.murphy@house.mn  

En segundo lugar, póngase en contacto con nuestros legisladores locales. Que sepan que la educación debe ser una prioridad del Estado y que debe ser financiada en un nivel adecuado. Sé lo mucho que se preocupan por la educación y ellos necesitan saber que es su prioridad también.

Legisladores locales
Senador Jim Carlson, 651-297-8073, sen.jim.carlson@senate.mn
Sen. Matt Klein, 651-296-4370, sen.matt.klein@senate.mn
Rep. Sandra Masin (51A), 651-296-3533, rep.sandra.masin@house.mn
Rep. Laurie Halverson (51B), 651-296-4128, rep.laurie.halverson@house.mn
Rep. Rick Hansen (52), 651-665-4300, rep.rick.hansen@house.mn  
Rep. Regina Barr (52B), 651-296-4192, rep.regina.barr@house.mn

Nunca dudes de que se escuchará su voz. Se nos dice una y otra vez que oír de constituyentes hace una diferencia real en cuanto a lo que termina en el proyecto de ley final y sobre cómo votan los legisladores. Sea la persona que representa, que habla, y hace una diferencia.

Sinceramente,

Nancy Allen-Mastro
Superintendente

Sígueme en Twitter @ Supt197

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